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Enero-febrero de 2023, vol. 32, núm. 1
Transparency


A comparison of public disclosure in archives and libraries using TransPa_BA

Ana R. Pacios; Sara Martínez-Cardama

This article is available in open access

Abstract: Transparency has drawn considerable international attention as an umbrella term covering issues relating to the struggle against corruption, the design of more open and participatory government and institutional, corporate, and social agent accountability. It is likewise associated with open data and guaranteed access to public information. However, transparency also has a second important dimension, viz. public disclosure, whereby institutions are required to furnish citizens with public information in their interest. Assessment of both dimensions of transparency poses problems and difficulties. The present article discusses the results of applying the TransPa_BA tool to assess public disclosure in 202 archives and libraries (information units) under the aegis of different government bodies. This tool proposes a series of indicators to measure active disclosure by public libraries and archives in keeping with the provisions of Spanish Act 19/2013 of 9 December on Transparency, Access to Public Information and Good Governance. The indicators and their respective parameters (content, form, reusability, accessibility, dating and updating/validity) establish general outlines enabling these institutions to enhance their transparency by furnishing not only society in general, but also their stakeholders, with information regarding their activities and performance. Accessibility of active public disclosure-related documents was found to be wanting in all but university libraries. As a collective learning tool for information unit managers, TransPa_BA can be used to monitor and gradually improve transparency in libraries and archives.

Keywords: Active disclosure; Public disclosure; Methodologies; Evaluation; Transparency; Transparency assessment; Libraries; Archives; Web; TransPa_BA.

Comparación de la divulgación pública (publicidad activa) en archivos y bibliotecas mediante TransPa_BA

Resumen: El concepto de transparencia ha acaparado gran interés internacional como un paraguas bajo el que se albergan asuntos como la lucha contra la corrupción, el diseño de políticas y gobiernos más abiertos y participativos y la rendición de cuentas de instituciones, empresas y agentes sociales. Asimismo, se asocia al movimiento de datos abiertos y a la garantía de acceso a la información pública. No obstante, la transparencia tiene otra vertiente importante y complementaria: la de la publicidad activa, la obligación de las instituciones de poner a disposición de la ciudadanía información pública de su interés. Ambas perspectivas de la transparencia plantean problemas y dificultades para su evaluación. Bajo esta última se presentan los resultados de la aplicación de la metodología TransPa_BA en 202 unidades de información, archivos y bibliotecas, de diferente titularidad y ámbito de gestión. Esta herramienta propone indicadores para la medición de la publicidad activa en bibliotecas y archivos atendiendo a los requerimientos establecidos en el art. II de la Ley 19/2013, de 29 de diciembre, de transparencia, acceso a la información pública y buen gobierno. Los indicadores y sus atributos (contenido, forma, accesibilidad, reutilización, datación y actualización) ofrecen un marco evaluativo para que estas instituciones aumenten en transparencia rindiendo cuentas de su actividad y principales resultados a la sociedad y, en particular, a sus grupos de interés. Los resultados muestran todavía bajos niveles de apertura de los documentos, a excepción de las bibliotecas universitarias. La aplicación de TransPa_BA permite monitorizar y mejorar esa transparencia de manera gradual y es un método de aprendizaje colectivo para los profesionales de la información responsables de archivos y bibliotecas.

Palabras clave: Publicidad activa; Divulgación pública; Metodologías; Evaluación; Transparencia; Evaluación de la transparencia; Bibliotecas; Archivos; Web; TransPa_BA.