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Enero-febrero de 2023, vol. 32, núm. 1
Transparency


From disinformation to fact-checking: How Ibero-American fact-checkers on Twitter combat fake news

María-Isabel Míguez-González; Xabier Martínez-Rolán; Silvia García-Mirón

This article is available in open access

Abstract: In recent years, the disinformation phenomenon, brought about by the ease with which fake news and hoaxes spread on social networks, has grown considerably. Twitter, especially, is a network that from the outset has been closely linked to news processes that are widely used by journalists. It has become a highly efficient means of spreading disinformation owing to its immediacy and capacity to spread contents. The microblogging network has attracted the attention of researchers and is a suitable subject matter for analysing how fact-checkers communicate as agents who nurture digital literacy in the general public to help them spot disinformation. The aim of this research is to characterise the use of Twitter by Ibero-American fact-checkers and to determine to what extent their posting habits influence interaction. To do so, the trending and timing for posts, the type of contents and resources used by each fact-checker and the interactions created on all levels are analysed. This research stated that Ibero-American fact-checkers throughout 2021 were highly active on Twitter. This was closely linked to the crises related to Covid-19. Communications from these organisations have helped to spread and reinforce their fact-checking and digital literacy mission, even though their performance is no more efficient in terms of the scope and impact of their work. The results show that boosting posts of reactive tweets, adjusting posting time to the Twitter dynamics and increasing the use of resources such as images and mentions are useful strategies for promoting interaction.

Keywords: Twitter; Fact-checking; Fact-checkers; Ibero-America; Latin-América; Spain; Portugal; Disinformation; Digital literacy; Media literacy; Transparency; Interaction; Engagement.

De la desinformación a la verificación de datos. Así luchan los fact-checkers iberoamericanos en Twitter

Resumen: En los últimos años el fenómeno de la desinformación ha experimentado un considerable incremento, propiciado por la facilidad de expansión de noticias falsas y bulos a través de las redes sociales. En particular, Twitter, una red muy vinculada desde sus orígenes con los procesos informativos y muy utilizada por periodistas, se ha convertido en un medio eficaz para la difusión de la desinformación gracias a su inmediatez y capacidad para propagar contenidos. Esa red de microblogging ha atraído la atención de la Academia y constituye un objeto de estudio adecuado para analizar la actividad comunicativa de los fact-checkers como agentes que contribuyen a la alfabetización de la ciudadanía en cuestiones relativas a la desinformación. El objetivo de esta investigación es caracterizar el uso de Twitter por parte los verificadores iberoamericanos y determinar en qué medida sus prácticas de publicación influyen en la interacción. Para ello se analiza la evolución y temporalidad de las publicaciones, el tipo de contenidos y recursos utilizados por cada verificador y las interacciones recibidas en todos sus niveles. Esta investigación constata que los fact-checkers iberoamericanos desarrollaron a lo largo del año 2021 una intensa actividad en Twitter muy ligada a las crisis vinculadas con la Covid-19. La actividad comunicativa de estas organizaciones ha contribuido a difundir y reforzar su la labor de verificación de datos y alfabetización digital, a pesar de que su rendimiento no es el más eficaz en términos de difusión e impacto de su trabajo. Los resultados muestran que potenciar la publicación de tweets reactivos, ajustar las horas de publicación a las dinámicas de Twitter e incrementar el uso de recursos como imágenes y menciones son estrategias de utilidad para incrementar la interacción.

Palabras clave: Twitter; Fact-checking; Fact-checkers; Verificación de datos; Iberoamérica; América Latina; España; Portugal; Desinformación; Alfabetización digital; Alfabetización mediática; Transparencia; Interacción; Engagement; Fidelización.