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Noviembre-diciembre de 2022, vol. 31, núm. 6
Educommunication


Effects of advertising on problem gambling: Neural-cue reactivity as a possible underlying mechanism

Javier García-Castro; Ana Cancela; Miguel-Ángel Martín-Cárdaba

This article is available in open access

Abstract:Problem gambling has recently been reclassified as a non-substance-associated behavioral addiction. To the associated vital impact (family, social, labor, and economic), we must add its increasing incidence in recent years, which has led to prioritizing the problem from the point of view of public health. Although the effects of advertising on gambling behavior have been explored since the second half of the twentieth century, there is a lack of research regarding its underlying mechanisms. Thus, the objective of this review is to present an update on the effects of advertisements on gambling attitudes and behavioral intentions, as well as to present the neurobiological correlates of gambling-related cues as a possible hypothesis for this effect. Advertisements in various formats may act both as a precipitating factor and as a maintenance factor for the gambling disorder, changing both attitudes and beliefs about gambling. Activation of brain areas related to reward, such as accumbens nucleus, to memory, such as hippocampus or amygdala, and to executive functions could be the underlying mechanism of this effect. Also, ads promoting responsible gambling do not appear to be effective in reducing behavior or encouraging self-control, but the available evidence is scarce. Therefore, the number of studies on this topic needs to increase. In addition, the available evidence questions the effectiveness of responsible gambling policies to promote self-control in this population, as well as to reduce the negative impact of this disorder, so future research on neural-cue reactivity to gambling-related stimuli may serve to improve the design of advertising strategies that increase the impact of these messages.

Keywords: Addictive behavior; Addiction; Advertising; Bets; Executive functions; Gambling; Learning; Neural reactivity; Prevention; Responsible advertising; Responsible gambling; Reward system; Risk factors; Review.

Efectos de la publicidad sobre el juego problemático: La reactividad neural como posible mecanismo subyacente

Resumen: El juego problemático ha sido reclasificado recientemente como una adicción comportamental no asociada a sustancias. Además de su gran impacto (familiar, social, laboral y económico) en la vida de aquellos que lo padecen, su creciente incidencia en los últimos años ha provocado que se preste una mayor atención sobre dicho problema desde el punto de vista de la salud pública. Aunque los efectos de la publicidad sobre los comportamientos asociados al juego se han estudiado desde la segunda mitad del siglo XX, más investigación sobre sus mecanismos subyacentes es necesaria. Por ello, el objetivo de esta revisión es presentar una actualización acerca de los efectos de la publicidad sobre las actitudes y las intenciones conductuales relacionadas con el juego, así como examinar las evidencias existentes de los correlatos neurobiológicos que se producen ante estímulos relacionados con el juego. La publicidad, en sus distintos formatos, puede actuar no solo como factor precipitante sino también como un factor que puede provocar el mantenimiento del trastorno del juego problemático, pudiendo, a su vez, modificar tanto las actitudes como las creencias relacionadas con el juego. La activación de áreas cerebrales relacionadas con la recompensa, como el núcleo accumbens, la memoria, como el hipocampo o la amígdala, y las funciones ejecutivas podría ser el principal mecanismo subyacente de dicho efecto. Además, aun cuando las pruebas disponibles son escasas, los anuncios dirigidos a la promoción del juego responsable no parecen ser eficaces a la hora de reducir el consumo o fomentar el autocontrol. Así pues, más investigaciones sobre el tema resultan necesarias. La evidencia disponible cuestiona la eficacia de las políticas de juego responsable a la hora de promover el autocontrol, así como para reducir el impacto negativo de este trastorno, por lo que futuras investigaciones sobre la reactividad neural a los estímulos relacionados con el juego pueden servir para mejorar el diseño de estrategias publicitarias que aumenten el impacto de estos mensajes.

Palabras clave: Comportamiento adictivo; Adicciones; Publicidad; Apuestas; Funciones ejecutivas; Juego; Aprendizaje; Reactividad neural; Prevención; Publicidad responsable; Juego responsable; Sistema de recompensa; Factores de riesgo; Revisión.