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Mayo-junio de 2022, vol. 31, núm. 3

Crisis en el espacio público/ Crisis in the public space


Injecting disinformation into public space: pseudo-media and reality-altering narratives

Dolors Palau-Sampio; Adolfo Carratalá

Acceso al texto completo https://doi.org/10.3145/epi.2022.may.12

Abstract: This paper analyses the context of disinformation in Spain from the perspective of the pseudo-media (i.e., websites that mimic conventional media to offer partisan content based on alternative facts). Using a quantitative (N = 1,143) and qualitative (n = 396) methodology, this research analyses publications from eight Spanish pseudo-media that reach more than 4 million unique users. Results reveal an interest in three topics: vaccination, restrictions and speculation about Covid-19, national politics –focused on criticism against government– and topics related to human rights –mainly LGBTI, gender, immigration– with a total of 58.1% of the content published in four sections (International, Spain, Society, and Economy). The study reveals a growing trend towards polarisation and the use of clickbait techniques in four out of ten headlines. The Internet and social media are the most common sources quoted, while a third of the items lack sources or correspond to opinion pieces. Minorities and vulnerable groups are framed as a social threat, and the presentation of the coalition government as a danger to Spain that must be put to an end, which makes the discourse of these websites in tune with the ideology of the far right wing.

Keywords: Pseudo-media; Hyper-partisan Media; Cyber-media; Digital media; Polarization; Populism; Pandemics; Politics; Social minorities; Extreme right; Clickbait; Spain; Frames; Disinformation; Journalistic quality.

Insuflando desinformación en el espacio público: pseudo-medios y narrativas de alteración de la realidad

Resumen: Este artículo analiza el contexto de la desinformación en España desde la perspectiva de los pseudo-medios, las webs que mimetizan el formato de los medios convencionales para ofrecer contenidos partidistas basados en hechos alternativos. A partir de una metodología cuantitativa (N=1.143) y cualitativa (n=396), se analizan las publicaciones procedentes de ocho pseudo-medios españoles, que cuentan con 4,2 millones de usuarios únicos. Los resultados revelan el interés por tres temas: la vacunación y las restricciones y especulaciones sobre la Covid-19, la política nacional –focalizada en las críticas al gobierno– y determinados temas vinculados a los derechos humanos –LGBTI, género, inmigración–, que concentran el 58,1% de los contenidos publicados en cuatro secciones (Internacional, España, Sociedad y Economía). El estudio muestra una tendencia a la polarización en la mayoría de los contenidos y el uso de técnicas de clickbait en 4 de cada 10 titulares. Internet y las redes sociales son el recurso más habitual de donde obtener contenidos y una tercera parte de los items carecen de fuentes o se corresponden con discursos de opinión. Los encuadres sobre minorías y grupos vulnerables, definidos como amenaza social, y la presentación del Gobierno de coalición como un peligro para España al que se debe poner fin, hacen que el discurso de estas webs sintonice con el ideario de la ultraderecha.

Palabras clave: Pseudo-medios; Hyper-partisan media; Cibermedios; Medios digitales; Polarización; Populismo; Pandemias; Política; Minorías sociales; Extrema derecha; Clickbait; España; Frames; Encuadres; Desinformación; Calidad periodística.