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Mayo-junio de 2022, vol. 31, núm. 3
Crisis en el espacio público/ Crisis in the public space


The Internet, populism, and deliberative democracy: A panel study of 167 countries from 2000 to 2018

Jia Lu; Zikun Liu; Jing Jin

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Abstract: The wide adoption of the Internet gave rise to populism, which is regarded as a critical threat to deliberative democracy. This paper was a cross-national panel study to explore the Internet’s populist impacts on deliberative democracy. It had two specific objectives. One was to examine whether or to what extent Internet penetration has populist impacts on deliberative dimensions, including reasoned justification, common good, respectful counterarguments, range of consultation, and engaged society. The other was to examine how Internet penetration moderates a country’s formal deliberative process, referring to the interaction among state institutions, the public sphere, and civil society. Using data from Varieties of Democracy (V-Dem) and the United Nations, we run panel analyses with a sample of 3,173 units in 167 countries from 2000 to 2018. The results showed that Internet penetration increased calls for the common good, disrespected counterarguments, narrowed the range of consultation, and expanded engagement in public deliberation. In addition, Internet penetration strengthened the effects of public sphere on reasoned justification and range of consultation, but weakened the effects of civil society on reasoned justification, common good, respectful counterarguments, and range of consultation.

Keywords: Deliberative democracy; Internet; Populism; Panel data; Public sphere; Civil society; State institutions; Cross-nation; Deliberative system; Country-level.

Internet, populismo y democracia deliberativa: estudio en 167 países de 2000 a 2018

Resumen: La amplia adopción de Internet ha ayudado a difundir el populismo, que se considera una amenaza crítica para la democracia deliberativa. Se presenta un estudio de panel transnacional para explorar los impactos populistas de Internet en la democracia deliberativa. Tiene dos objetivos específicos. Uno fue examinar si la penetración de Internet tiene impactos populistas en las dimensiones deliberativas y en qué medida, incluida la justificación razonada, el bien común, los contraargumentos respetuosos, la amplitud de las consultas y la sociedad comprometida. El otro ha sido examinar cómo la penetración de Internet modera el proceso deliberativo formal de un país, en relación a la interacción entre las instituciones estatales, la esfera pública y la sociedad civil. Utilizando datos de Varieties of Democracy (V-Dem) y de las Naciones Unidas, realizamos un análisis de panel con una muestra de 3.173 unidades en 167 países entre 2018 y 2020. Los resultados muestran que la penetración de Internet ha aumentado las llamadas por el bien común, los contraargumentos irrespetuosos, ha reducido las consultas y ha ampliado la participación en la deliberación pública. Además, la penetración de Internet ha fortalecido los efectos de la esfera pública sobre la justificación razonada y la amplitud de consulta, pero ha debilitado los efectos de la sociedad civil sobre la justificación razonada, el bien común, los contraargumentos respetuosos y el rango, amplitud o profundidad de consultas.

Palabras clave: Democracia deliberativa; Internet; Populismo; Panel de datos; Esfera pública; Sociedad civil; Instituciones del Estado; Comparación entre naciones; Sistema deliberativo; Estudio a nivel de país.