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Mayo-junio de 2022, vol. 31, núm. 3

Crisis en el espacio público/ Crisis in the public space


Technology and democracy: the who and how in decision-making. The cases of Estonia and Catalonia

Rosa Borge; Joaquim Brugué; David Duenas-Cid

Acceso al texto completo https://doi.org/10.3145/epi.2022.may.11

Abstract: This paper focuses on the use of technology to improve democracy, comparing the cases of Estonia and Catalonia. Both examples are closely related in their use of technology to further democratize the decision-making processes, but have opposite starting points. Estonia’s internet voting system is an offshoot of the comprehensive e-governance system developed by the Estonian government. It is meant to make it more convenient for people to vote and, thus, easier for them to take part in elections. In Catalonia, the online participation system Decidim, initially set up in the city of Barcelona, represents a bottom-up project that emerged from the 15 May protests and aims to make the representative democratic system more direct and participatory. In our comparison we approach both paradigmatic cases from a theoretical reflection on the ideal types of democracy in relation to how decisions are made and by whom. Both projects have evolved and integrated new features that draw them together. First, internet voting is able to reach wider portions of society and digitally transform the Public Administration. Second, online participation platforms increase the potential for collecting citizens’ proposals and enriching discussions. These features make them more like a mixed model which, in the current model of representative democracy, creates spaces for a more direct and deliberative democracy.

Keywords: Internet voting; Online participation; Digital platforms; Representative democracy; Aggregative democracy; Direct democracy; Deliberative democracy; Estonia; Catalonia; Decidim.

Tecnología y democracia: el quién y el cómo en la toma de decisiones. Los casos de Estonia y Cataluña

Resumen: Este texto se centra en el uso de tecnología para la profundización democrática, comparando los casos de Estonia y Cataluña. Ambos ejemplos hacen bandera del uso de tecnología como método para la democratización de los procesos de toma de decisiones, partiendo de posiciones opuestas. En Estonia, la tecnología se consolida en un sistema de voto por internet iniciado en el marco del programa de e-gobernanza de la administración pública estonia, que busca hacer el voto más ágil y sencillo para el electorado y, de este modo, facilitar la participación en las elecciones. En Cataluña, el sistema de participación online de la plataforma digital Decidim, impulsado inicialmente en la ciudad de Barcelona, representa un proyecto de abajo-arriba que parte de las movilizaciones del 15-M para la transformación del sistema democrático representativo en uno más directo y participativo. En nuestra comparación, nos aproximamos a estos casos paradigmáticos a partir de una reflexión teórica sobre sus impactos en los tipos ideales de democracia en relación con el “quién” y “cómo” se toman las decisiones. Ambos proyectos han evolucionado y han integrado nuevas características que los acercan entre sí. 1. La capacidad de abarcar a sectores más grandes de la sociedad y de transformación digital de la administración pública que propicia el sistema del voto por internet. 2. La posibilidad de las plataformas digitales para recoger propuestas ciudadanas y enriquecer las discusiones. Estas características llevan a la creación de un modelo mixto que, partiendo de la democracia representativa, crea espacios de democracia directa y deliberativa.

Palabras clave: Voto por internet; Participación online; Plataformas digitales; Democracia representativa; Democracia agregativa; Democracia directa; Democracia deliberativa; Estonia; Cataluña; Decidim.