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Julio-agosto de 2022, vol. 31, núm. 4
Media psychology


The Social Systems Citation Theory (SSCT): A proposal to use the social systems theory for conceptualizing publications and their citation links

Iman Tahamtan; Lutz Bornmann

This article is available in open access

Abstract: The normative theory of citing considers citations as rewarding tools to acknowledge the influence of scientific works, while the social constructivist theory of citing considers citations, for example, as persuasion tools used by authors to support their claims, and convince the scientific community that those claims are valid. Other citation theories and models have been proposed in recent years to overcome the limitations of the normative and social constructivist theories. Nevertheless, they have not been able to fully explain all citation motives of scientists (but have a certain focus). This study proposes a new theory (which we call "social systems citation theory", SSCT) that integrates previous theories and models on publications and their citation links and is mainly based on Niklas Luhmann’s "social systems theory". Luhmann’s social systems theory focuses on "communications" as the basic constituting elements of a social science system and not on humans and their motives. Humans are not part of social systems but are connected with them and irritate them. Thus, the social systems theory does not have the problem of integrating various and different motives of humans to cite in the science system. In the SSCT, authors’ motives to cite belong to psychic systems while publications and their citation links belong to the social science system. The systems operate autonomously but interact with each other: the social system operates recursively with publications and citation links. Although psychic systems stimulate or irritate the science system, they do not determine communications in the science system. In this study, we explain the SSCT and demonstrate how the theory can be used to underlie empirical bibliometric studies.

Keywords: Autopoiesis; Communication; Niklas Luhmann; Publications; Citations links; Citations; Citation theory; Social Systems Citation Theory (SSCT).

Social Systems Citation Theory (SSCT): una propuesta para utilizar la teoría de los sistemas sociales para conceptualizar las publicaciones y los enlaces de las citas

Resumen: La teoría normativa de las citas considera las citas como recompensas para reconocer la influencia de los trabajos científicos. En cambio la teoría constructivista social de las citas considera las citas, por ejemplo, como instrumentos de persuasión utilizadas por los autores para respaldar sus afirmaciones y convencer a la comunidad científica de que sus afirmaciones son válidas. En los últimos años se han propuesto otras teorías y modelos de citas para superar los sesgos y limitaciones de tales teorías normativas y constructivistas sociales. Sin embargo, no se han podido explicar completamente todos los motivos de citación de los científicos, aunque sí ciertos enfoques. Este estudio propone una nueva teoría que integra teorías y modelos previos sobre publicaciones y sus enlaces de citas y se basa principalmente en la "teoría de los sistemas sociales" de Niklas Luhmann. La teoría de los sistemas sociales de Luhmann se centra en las "comunicaciones" como elementos constitutivos básicos de un sistema social y no en los seres humanos y sus motivos. Por lo tanto, la teoría de los sistemas sociales no tiene el problema de integrar varios y diferentes motivos de los humanos para citar, que es el problema de las teorías y modelos de citas anteriores. Adoptando la teoría de los sistemas sociales, este estudio propone que una teoría de la cita debe centrarse en las comunicaciones (y no en los humanos) como sus elementos constituyentes básicos. Proponemos nombrar la teoría como teoría de citas de sistemas sociales (social systems citation theory, SSCT).

Palabras clave: Autopoiesis; Comunicación; Niklas Luhmann; Publicaciones; Enlaces de citas; Citas; Teoría de la citación; Teoría de la citación de los sistemas sociales (SSCT).