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Julio-agosto de 2022, vol. 31, núm. 4
Media psychology


Roles and digital identities on Twitter and Instagram: An ethnographic study of Chilean journalists

Claudia Mellado

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Abstract: On the basis of a digital ethnography and in-depth interviews with Chilean journalists, this study analyzes how news professionals reinterpret and redefine their professional roles on Twitter and Instagram through their practices and discourse, building different digital identities. The results of our analyses show that Twitter and Instagram strengthen and render a more complex construction of journalists’ digital selves, allowing them to build a multi-dimensional identity that goes beyond the framework defined by the media in which they work through the performance of emerging and more traditional roles: (1) the service role becomes a resource for creating community-oriented identities and for helping to resolve individuals’ everyday challenges; (2) the celebrity role supports the construction of an identity that plays with distances and social status, distinguishing and differentiating the journalist from others; (3) the promoter role allows them to promote their work and that of their media outlets as well as products and services, which generates a material benefit and gives the practices an instrumental meaning; and (4) the joker role allows them to entertain the audience and engage in a playful and critical way of observing the world through humor, irony, and sarcasm. Journalists make these roles compatible and decide which they want to use depending on their target audience and the specific platform used, validating certain practices and media strategies. In the case of Twitter, we observe a reinterpretation of traditional practices, and on Instagram we found a clearer redefinition of journalistic roles.

Keywords: Twitter; Instagram; Social media; Social networks; Journalism; Journalists; Journalistic roles; Digital identity; Journalistic identity; Promoter; Celebrity; Joker.

Roles e identidades digitales en Twitter e Instagram. Un estudio etnográfico de periodistas chilenos

Resumen: En base a una etnografía digital con periodistas chilenos, este estudio analiza la forma en que los profesionales de la información, a través de sus prácticas y de su propio discurso, reinterpretan y redefinen sus roles en Twitter e Instagramconstruyendo distintos tipos de identidad digital. Los resultados muestran que Twitter e Instagram fortalecen y complejizan la construcción del "yo" digital, permitiéndoles la construcción de una identidad multidimensional que excede el marco definido por los medios en los que se desempeñan, a través de la puesta en práctica de roles emergentes y algunos más tradicionales: (1) El rol de servicio se transforma en un recurso para la conformación de identidades orientadas a la comunidad y a la ayuda en la resolución de los problemas cotidianos de las personas; (2) El rol celebrity apoya la construcción de una identidad que juega con las distancias y status sociales, distinguiendo y diferenciando al periodista de los demás; (3) el rol promoter promueve el trabajo de los periodistas y el de sus medios, y al mismo tiempo promueve productos y servicios, lo que produce un beneficio material y le da un sentido instrumental a las prácticas; y (4) el rol joker funciona como expresión de continuidad de la entrega de entretenimiento a la audiencia, así como una forma lúdica y crítica de observar el mundo a través del humor, la ironía y el sarcasmo. Los periodistas compatibilizan y deciden qué tipo de roles utilizar dependiendo del target de sus seguidores y del tipo de plataforma, las cuales privilegian y validan determinadas prácticas y estrategias mediáticas. Mientras en Twitter se observa una reinterpretación de prácticas tradicionales, en Instagram se aprecia con mayor claridad, una redefinición de las mismas.

Palabras clave: Twitter; Instagram; Redes sociales; Medios sociales; Periodismo; Periodistas; Roles periodísticos; Identidad digital; Identidad periodística; Promoter; Celebrity; Joker.