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Julio-agosto de 2022, vol. 31, núm. 4
Media psychology


Body and diet as sales pitches: Spanish teenagers’ perceptions about influencers’ impact on ideal physical appearance

Beatriz Feijoo; Adela López-Martínez; Patricia Núñez-Gómez

This article is available in open access

Abstract: This project sits at the intersection of three axes: (a) influencers as the increasing focus of minors’ attention and trust online, (b) sponsored content about eating habits and physical appearance produced by these influencers, and (c) minors’ ability to discern and identify the persuasive intent of said content. The usefulness of analyzing the interplay of these three axes lies in the impact that consumption of this content has on minors’ self-esteem and on the adoption of certain habits that can directly impact their personal well-being. For this reason, this project seeks to provide insight into the social imaginary that influencers’ sponsored speech creates in minors regarding their physical appearance. To this end, a qualitative study with 12 focus groups of minors aged 11–17 years of age who reside in Spain was proposed. Notable among the key results was that the interviewees recognize that they primarily receive commercial messages about food and products related to physical appearance, such as makeup or clothing, from influencers; likewise, they are aware of persuasive tactics used on social networks, such as the construction of a perfect, aspirational world, which minors absorb and accept as part of the digital environment and end up incorporating into their behavior on social networks. This research aims to help demonstrate that teaching critical thinking is a long-term cultural investment that would make the citizens of tomorrow aware, engaged, and active.

Keywords: Influencer marketing; Medios sociales; Minors; Adolescents; Teenagers; Generation Z; Physical appearance; Food; Body; Social networks; Social media; Media literacy; Critical thinking; Perceptions; Youtubers.

Cuerpo y dieta como argumentos de venta: percepciones de los adolescentes españoles sobre la incidencia de los influencers en su ideal de apariencia física

Resumen: Este proyecto se sitúa en el vértice de tres ejes: a) los influencers como destinatarios crecientes de la atención y la confianza de los menores online; b) contenidos patrocinados generados por estos influencers sobre hábitos alimenticios y aspecto físico; y c) la capacidad del menor para diferenciar e identificar la intencionalidad persuasiva de estos contenidos. El interés por analizar la interacción de estos tres ejes radica en la incidencia del consumo de estos contenidos en su autoestima y en la adopción de determinados hábitos que pueden impactar directamente en su bienestar personal. Por ello se busca conocer el imaginario que, alrededor del aspecto físico, genera en los menores el discurso patrocinado de los influencers. Para ello, se planteó un estudio cualitativo de 12 grupos de discusión de menores entre 11 y 17 años residentes en España. Entre los principales resultados destaca que los entrevistados reconocen recibir, de la mano de los influencers, principalmente impactos comerciales sobre alimentación y productos relacionados con el cuidado del aspecto físico, como el maquillaje o la ropa; asimismo, son conscientes de las tácticas persuasivas que se emplean en redes sociales, como es la construcción de un mundo perfecto y aspiracional, unos recursos que los menores aceptan y asimilan como parte del contexto digital y terminan por incorporarlos a su forma de comportarse en redes sociales. Esta investigación contribuye a demostrar que la formación en pensamiento crítico es una inversión cultural a largo plazo para que la ciudadanía del mañana sea consciente, comprometida y activa.

Palabras clave: Marketing de influencia; Influencers; Menores; Adolescentes; Preadolescentes; Apariencia física; Alimentación; Cuerpo; Medios sociales; Redes sociales; Alfabetización publicitaria; Pensamiento crítico; Percepciones; Youtubers.