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Julio-agosto de 2022, vol. 31, núm. 4
Media psychology


Technology gap and other tensions in social support and legal procedures: stakeholders’ perceptions of online violence against women during the Covid-19 pandemic

Inês Amaral; Rita Basílio-Simões; Gabriela Poleac

This article is available in open access

Abstract: As the Covid-19 pandemic intensified the digitisation of everyday lives and violent behaviours on many mainstream platforms, online violence against women raised renewed concerns. Across the literature, there has been an emphasis on survivors’ experiences and actions to cope with technology-facilitated abuse. Still, little is known about how people perceive the nature, the prevalence, and the impacts of harmful online behaviours and the appropriate social and institutional responses to tackle them. This article aims to help fill this gap. It presents a qualitative study on stakeholders’ perceptions conducted under the frame of a broader project which addresses the prevalence, nature and impact of online violence against women during the Covid-19 pandemic. Empirically, it draws on semi-structured interviews with Portuguese activists, police and law enforcement agents and different public and private service sector providers to explore perspectives on preventing, policing and coping with online violence. The findings expose several socio-technical challenges that prevent effective protection measures for victims and punitive consequences for perpetrators. They also suggest tensions in negotiating digital technology’s role in social support and legal procedures.

Keywords: Online violence; Women; Pandemics; Covid-19; Digital abuse; Harassment; Harmful practices; Digital participation; Hate speech; Institutional responses; Legal procedures; Social networks; Social media; Internet.

Gap tecnológico y otras tensiones en el apoyo social y en los procedimientos legales: percepciones de stakeholders sobre la violencia online contra las mujeres durante la pandemia de Covid-19

Resumen: A medida que la pandemia de Covid-19 intensificó la digitalización de la vida cotidiana, se produjeron comportamientos violentos en muchas plataformas principales, y en concreto, la violencia online contra las mujeres generó nuevas preocupaciones. En la bibliografía ha habido un énfasis en las experiencias y acciones de las afectadas para hacer frente al abuso facilitado por la tecnología. Aún así, se sabe poco sobre cómo se percibe la naturaleza, la prevalencia y los impactos de los comportamientos dañinos en las redes y las respuestas sociales e institucionales apropiadas para abordarlos. Este artículo tiene como objetivo ayudar a llenar este vacío. Presenta un estudio cualitativo sobre las percepciones de los stakeholders realizado en el marco de un proyecto más amplio que aborda la prevalencia, la naturaleza y el impacto de la violencia online contra las mujeres durante la pandemia de Covid-19. Empíricamente, se basa en entrevistas semiestructuradas con activistas portugueses, policías y agentes encargados de hacer cumplir la ley y diferentes proveedores del sector de servicios públicos y privados para explorar perspectivas sobre la prevención, la vigilancia y la gestión de la violencia en internet. Los hallazgos exponen varios desafíos sociotécnicos que impiden medidas de protección efectivas para las mujeres agredidas y consecuencias punitivas para los perpetradores. También sugieren tensiones en la negociación del papel de la tecnología digital en el apoyo social y los procedimientos legales.

Palabras clave: Violencia online; Mujeres; Pandemias; Covid-19; Abuso digital; Acoso; Prácticas nocivas; Participación digital; Discurso de odio; Respuestas institucionales; Procedimientos legales; Redes sociales; Medios sociales; Internet.