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Septiembre-octubre de 2021, vol. 30, núm. 5
Sexo, género, sexualidad y comunicación / Sex, gender, sexuality, & communication


The portrayal of sex in online media as conflictive, feminized behavior far from hedonic pleasure

Rubén Olveira-Araujo; José-Luis Argiñano

This article is available in open access

Abstract: Sex is news. Sex is widely present in the media, from news pieces on abuse, pornography, and scandals to reports on hedonic practices and erotic tendencies. To investigate its portrayal in the media, we carried out a quantitative content analysis (n = 950) of the journalistic pieces in which sex appears, published in the Spanish online media eldiario.es, elpais.com, and abc.es during 2019. In addition, a distinction is made between three dimensions of sex: sex as a condition ("sex that one is"), sex as behavior ("sex that is done"), and sex as an attribute ("sex that one has"). The results of this study indicate that more than two-thirds of the analyzed news pieces address sex as a behavior with potential negative consequences. Likewise, the terminological analysis reveals the feminization of news about sex, especially with regard to sex as a condition. Consequently, the online press does not advance beyond the hegemonic image but is rather limited to disseminating stereotypes established in society and thereby contributes to maintaining and propagating sexophobic and erotophobic attitudes. This scenario suggests a lack of communication strategies to report on sex, with the exception of those incorporating the gender perspective. However, when understood based on a prism of power relations, this approach only intensifies the discourse against it. These findings underscore the need to rethink media narratives about sex and adopt other propositional approaches for framing sex as a value.

Keywords: Sex; Journalism; Media representation; Online newspapers; Digital journalism; Content analysis; Sexophobia; Newsworthiness criteria; Terminological analysis; Communication strategies; Feminization.

Sexo en los cibermedios: su representación como conducta conflictiva, feminizada y alejada del placer hedónico

Este artículo está en abierto

Resumen: El sexo es noticia. Desde informaciones sobre abusos, pornografía y escándalos a reportajes sobre prácticas hedónicas y tendencias eróticas, el hecho sexual está presente en los medios de comunicación. Con el fin de investigar la representación mediática del mismo, se ha realizado un análisis de contenido cuantitativo (n = 950) de las piezas periodísticas publicadas en los cibermedios españoles eldiario.es, elpais.com y abc.es durante 2019 en las que aparece el sexo. Además, se ha distinguido entre tres dimensiones del hecho sexual: el sexo como condición o "sexo que se es", el sexo como conducta o "sexo que se hace" y el sexo como atributo o "sexo que se tiene". Los resultados de este estudio apuntan que más de dos tercios de las noticias analizadas abordan el sexo como una conducta con potenciales consecuencias negativas. Asimismo, el análisis terminológico evidencia la feminización de las informaciones sobre sexo, especialmente en lo que se refiere al sexo como condición. Por consiguiente, la prensa online no se aleja de la imagen hegemónica, sino que se limita a difundir estereotipos instaurados en la sociedad y, de esta manera, contribuye a mantener y propagar actitudes sexofóbicas y erotofóbicas. Este escenario hace pensar que no existen estrategias de comunicación de cara a informar sobre el hecho sexual, a excepción de aquellas que incorporan la perspectiva de género. Sin embargo, al entenderlo desde un prisma de relaciones de poder, esta postura no hace sino recrudecer su discurso contra el mismo. Estos datos subrayan la necesidad de repensar las narrativas mediáticas sobre el hecho sexual y apostar también por otras formas propositivas de encuadrar el sexo como valor.

Palabras clave: Sexo; Periodismo; Representación mediática; Ciberdiarios; Periodismo digital; Análisis de contenido; Sexofobia; Criterios de noticiabilidad; Análisis terminológico; Estrategias de comunicación; Feminización.