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Noviembre-diciembre 2021, vol. 30, no. 6
Democracia / Democracy


Brexit’s impact on Spanish media discourse: news coverage and audience reaction on Twitter

Luis-Miguel Pedrero-Esteban; Ana Pérez-Escoda; María-José Establés

This article is available in open access

Abstract: Social networks have become the transforming axes of communication and, therefore, extensions of journalistic activity. Although they are exposed to the dissemination of fake news and hoaxes that fuel tension and damage the health of democracy, they are also propitious spaces to legitimize the media in their responsibility to disseminate rigorous, truthful, and verified information. This research study analyzes the informative discourse on Twitter of the most relevant press, radio, and television outlets in Spain with respect to the formalization of Brexit, i.e., the definitive exit of the United Kingdom from the European Union. Based on a qualitative methodology, from a sample of 52,188 tweets, the 646 messages about this process, published between December 15, 2020, and January 15, 2021, categorized according to the tags and content distributed on this social network, are analyzed. The work allows the recognition of this discourse, to address its effects in the economic, political, educational, and sports areas. In general, negative language is identified when presenting the repercussions of the withdrawal of the United Kingdom from the EU, especially for Spain. Some media outlets show no interest in the international scope of the process and focus only on the national one. However, most of the messages on Brexit have a pro-European slant, albeit generating little social noise (mainly retweets), with the exception of some users concerned about issues related to the status of Gibraltar, racism, or stereotypes of tourists from the UK.

Keywords: Journalism; Social networks; Social media; Brexit; News coverage; Disinformation; Democracy; Communication; Media; Twitter.

Impacto del Brexit en el discurso de los medios españoles: cobertura informativa y reacción de la audiencia en Twitter

Este artículo está en abierto

Resumen: Las redes sociales se han consolidado como ejes transformadores de la comunicación y, por ello, como extensiones de la actividad periodística. Aunque son entornos expuestos a la diseminación de fake news y bulos que alimentan la crispación y perjudican la salud de la democracia, también se erigen en espacios propicios para legitimar a los medios en su irrenunciable responsabilidad de difundir noticias rigurosas, veraces y contrastadas. Esta investigación analiza el relato informativo a través de Twitter de los operadores más relevantes de prensa, radio y televisión en España con respecto a la formalización del Brexit, es decir, la salida definitiva del Reino Unido de la Unión Europea. A partir de una metodología cualitativa, se analiza de una muestra de 52.188 tweets, los 646 mensajes sobre este proceso publicados entre el 15 de diciembre de 2020 y el 15 de enero de 2021 y categorizados según las etiquetas y contenidos distribuidos en esta red social. El trabajo permite reconocer el discurso con el que se abordan sus efectos en los ámbitos económico, político, educativo y deportivo. En general, se identifica un lenguaje negativo al exponer las repercusiones de la retirada del Reino Unido para el conjunto de la UE, en especial para España. Algunos medios no muestran interés por el alcance internacional del proceso y se centran solo en el nacional. Con todo, la mayoría de mensajes sobre el Brexit presentan un corte pro-europeísta, si bien generan escaso ruido social –principalmente retweets–, a excepción de algunos usuarios preocupados por cuestiones relacionadas con el estatuto de Gibraltar, el racismo o los estereotipos de los turistas procedentes de las islas británicas.

Palabras clave: Periodismo; Redes sociales; Medios sociales; Brexit; Cobertura informativa; Desinformación; Democracia; Comunicación; Medios; Twitter.