Formulario Contacto EPI Contacto
Copyright Copyright

 

Noviembre-diciembre 2021, vol. 30, no. 6
Democracia / Democracy


Trusting communication of the pandemic: the perceptions of Spanish citizens regarding government information on Covid-19

Carlos Arcila-Calderón; David Blanco-Herrero; Martín Oller-Alonso

This article is available in open access

Abstract: There is global concern regarding how the Covid-19 pandemic was communicated to citizens, given the enormous amount of uncertainty and misinformation surrounding the health situation (Singh et al., 2020). As expected, the government has been the main source of official information in most countries, but the crisis has also affected political communication models and the management of crisis communication and misinformation. In this scenario, the level of trust in the government and political polarization have become crucial variables to understand how citizens perceive and receive communicate about the effects of the pandemic in their daily life. To address these issues in the case of Spain, in November 2020 we conducted the first nationally representative survey to analyze the level of trust that citizens have in public information on Covid-19 provided by the national government. The findings reveal that their perceptions regarding the quality of such information, the media used for its transmission, and the communication management by the Government during the pandemic were rather negative, although some sociodemographic differences are observed. This study, besides broadening knowledge about government communication during the pandemic in Spain, opens new questions such as the effect of trust in government communication on the level of compliance and agreement with health measures.

Keywords: Covid-19; Pandemics; Infodemics, Political communication; Health communication; Health information; Trust; Polarization; Disinformation; Citizens; Government.

Confianza en la comunicación de la pandemia. Percepciones de los ciudadanos españoles de la gestión gubernamental de la información sobre la Covid-19

Este artículo está en abierto

Resumen: Existe una preocupación mundial sobre cómo se transmitió o comunicó la pandemia de la Covid-19 a los ciudadanos, dada la enorme incertidumbre y desinformación en torno a la emergencia sanitaria (Singh et al., 2020). Como era de esperar, el Gobierno ha sido la principal fuente de información oficial en la mayoría de los países, pero a su vez esto ha afectado los modelos de comunicación política, la gestión comunicacional de la crisis y la desinformación. En este escenario, el nivel de confianza en el gobierno y la polarización política se han convertido en variables cruciales para entender cómo los ciudadanos perciben y comunican los efectos de la pandemia en su vida diaria. Para abordar estas cuestiones en el caso de España, en noviembre de 2020 realizamos la primera encuesta representativa nacional para analizar el nivel de confianza de la ciudadanía hacia la información pública de la Covid-19 dada por el Gobierno nacional. Nuestros hallazgos revelaron que la percepción sobre la calidad de la información, de los medios utilizados para su transmisión y de la gestión comunicacional del Gobierno durante la pandemia fue más bien negativa, aunque se observaron algunas diferencias sociodemográficas. Este estudio, además de ampliar el conocimiento sobre la comunicación gubernamental durante la pandemia en España, abre nuevos interrogantes, como el efecto de la confianza en la comunicación gubernamental en el nivel de cumplimiento y acuerdo con las medidas sanitarias.

Palabras clave: Covid-19; Pandemias; Infodemias; Comunicación política; Comunicación de salud; Información de salud; Confianza; Polarización; Desinformación; Ciudadanos; Gobierno.