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Mayo-junio de 2021, vol. 30, núm. 3
Periodismo hi-tech / Hi-tech Journalism


Origin and evolution of the News Finds Me perception: Review of theory and effects

Homero Gil de Zúñiga; Zicheng Cheng

This article is available in open access

Abstract: Research revolving social media and democracy has exploded. For almost two decades, scholarship has offered new theories, revisited some old ones, and provided empirical evidence that helped cast a strong light on social media effects over people’s social life, and democracy at large. Thanks to social media, citizens consume news, express their political views, discuss political matters, and participate in political activities. However, social media also cultivates the dissemination of fake news and misinformation, exposure to hate speech, media fragmentation, and political polarization. In short, social media seems to simultaneously be a springboard for encouraging and undesirable outcomes that foster and challenge democracies alike. One of these phenomena that stems from social media news use is the News Finds Me perception (NFM), which takes place when individuals feel they do not have to actively seeks news any more to be Research revolving social media and democracy has exploded. For almost two decades, scholarship has offered new theories, revisited some old ones, and provided empirical evidence that helped cast a strong light on social media effects over people’s social life, and democracy at large. Thanks to social media, citizens consume news, express their political views, discuss political matters, and participate in political activities. However, social media also cultivates the dissemination of fake news and misinformation, exposure to hate speech, media fragmentation, and political polarization. In short, social media seems to simultaneously be a springboard for encouraging and undesirable outcomes that foster and challenge democracies alike. One of these phenomena that stems from social media news use is the News Finds Me perception (NFM), which takes place when individuals feel they do not have to actively seeks news any more to be well-informed about public affairs, as they expect to receive relevant news and information by relying on their peers and social networks in social media. This article traces back the origin of the theory, its evolution, and the set of effects found in the literature. It also presents guidelines for future research and potential challenges as the scholarship centering on NFM continues to grow.

Keywords: News Finds Me perception; News Finds Me effects; News use; Political knowledge; Media; Social media; Democracy; Citizens; Audiences.

Origen y evolución de la percepción de "Las Noticias Me Encuentran": Revisión teórica y efectos

Este artículo está en abierto

Resumen: La investigación en torno a las redes sociales y la democracia se ha disparado. Durante casi dos décadas, la investigación ha ofrecido nuevas teorías, revisado algunas teorías antiguas y proporcionado evidencia empírica que ha ayudado a arrojar luz sobre los efectos de las redes sociales en la vida social de las personas y la democracia en general. Gracias a las redes sociales, los ciudadanos consumen noticias, expresan sus opiniones políticas, discuten asuntos políticos y participan en actividades políticas. Sin embargo, las redes sociales también son un canal para la difusión de noticias falsas y desinformación, exposición a discursos de odio, fragmentación de los medios y polarización política. En resumen, las redes sociales parecen ser un trampolín tanto para resultados esperanzadores como indeseables que fomentan y desafían las democracias por igual. Uno de los fenómenos que se deriva de recibir las noticias por las redes sociales es la percepción de que "Las Noticias Me Encuentran" ("News Finds Me" o NFM en inglés), que ocurre cuando las personas sienten que ya no tienen que buscar noticias de forma activa para estar bien informadas sobre los asuntos públicos, pues esperan recibir noticias e información relevante por parte sus contactos en las redes sociales. Este artículo rastrea el origen de esta teoría, su evolución y el conjunto de efectos estudiados en la bibliografía. También presenta pautas para futuras investigaciones y desafíos potenciales a medida que la investigación centrada en NFM continúe creciendo.

Palabras clave: Percepción "Las Noticias Me Encuentran"; Efectos de "Las Noticias Me Encuentran"; Uso de noticias; Usuarios; Conocimiento político; Medios de comunicación social; Redes sociales; Democracia.