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Marzo-abril de 2021, vol. 30, núm. 2
Imágenes y verdad/ Images and truth


Politicians on Social Media. The online database of members of national parliaments on Twitter

Michael Haman; Milan Školník

This article is available in open access

Abstract: In this article, we present the new online database Politicians on Social Media (https://www.politiciansonsocialmedia.com), which is intended for both academics and the public. This database was created with the aim of being continuously updated and providing relevant information on politicians’ activity on social media. We first used data from this database to analyze Twitter. This social networking site is increasingly at the forefront of scientific interest due to its growing number of users. It is often examined with respect to how politicians use it. For politicians, Twitter is an opportunity not only to inform people about their activities but also to communicate directly with voters. Attention is focused on members of parliaments (MPs). We examine not only how many MPs have adopted Twitter but also how active they are on it. We also examine the determinants of Twitter adoption by MPs. We analyzed all countries of the European Union, the European Free Trade Association, and the United Kingdom. Therefore, the research includes 32 European countries. Our analysis revealed that most MPs have adopted Twitter in Western European countries such as France, Ireland, the Netherlands, Spain, or the United Kingdom, while MPs in Bulgaria, Hungary, Romania, and Slovakia use Twitter the least. Twitter is very actively used by Spanish and British MPs. By contrast, the least active MPs on Twitter are in post-communist countries such as Bulgaria and Romania. Our correlation analysis showed a strong association between the number of Twitter users in countries and the adoption of Twitter by MPs. Specifically, more Twitter users in a country correlates with its being adopted by more MPs.

Keywords: Twitter; Politicians; Legislators; Twitter adoption; Social media adoption; Members of parliaments; Parliaments; Political communication; Elections; Europe; Communication; Social networks.

Politicians on Social Media: base de datos online de los miembros de los parlamentos nacionales en Twitter

Este artículo está en abierto

Resumen: Se presenta la nueva base de datos online Politicians on Social Media (https://www.politiciansonsocialmedia.com), que está dirigida tanto a académicos como al público. Se creó con el objetivo de actualizarse continuamente y proporcionar información relevante sobre la actividad de los políticos en las redes sociales. En este artículo, primero usamos datos de esta base de datos para analizar Twitter. Esta red social está cada vez más a la vanguardia del interés científico debido a su creciente número de usuarios. A menudo se examina con respecto a cómo lo usan los políticos. Para ellos, Twitter es una oportunidad no solo para informar a la gente sobre sus actividades, sino también para comunicarse directamente con los votantes. La atención se centra en los miembros de los parlamentos (MPs). Examinamos no solo cuántos parlamentarios han adoptado Twitter, sino también qué tan activos son en esta red. También examinamos los determinantes de la adopción de Twitter por parte de los parlamentarios. Analizamos todos los países de la Unión Europea, la Asociación Europea de Libre Comercio y el Reino Unido. Por tanto, la investigación incluye 32 países europeos. Nuestro análisis reveló que la mayoría de los parlamentarios adoptaron Twitter en países de Europa occidental como Francia, Irlanda, Países Bajos, España o Reino Unido. En cambio, los parlamentarios de Bulgaria, Hungría, Rumanía y Eslovaquia son los que menos usan Twitter. Twitter es utilizado de forma muy activa por los diputados españoles y británicos. Por el contrario, los parlamentarios menos activos en Twitter se encuentran en países poscomunistas como Bulgaria y Rumanía. Nuestro análisis de correlación mostró una fuerte asociación entre el número de usuarios de Twitter en los países y la adopción de Twitter por los parlamentarios. Específicamente, más usuarios de Twitter en un país se correlaciona con su adopción por más parlamentarios.

Palabras clave: Twitter; Redes sociales; Políticos; Legisladores; Adopción de Twitter; Adopción de redes sociales; Miembros de parlamentos; Parlamentarios; Parlamentos; Comunicación política; Elecciones; Europa; Comunicación; Medios sociales.